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年節送禮為長輩顧健康,雞精、紅麴、燕窩……該選哪一種?

春節過年返鄉伴手禮可以送什麼?大多數人針對長輩族群可能都會聯想到營養保健食品。然而也有不少朋友提到,每當面對賣場中琳瑯滿目的禮盒選項,往往都很苦惱該選哪一種才好。

「連續好多年都送雞精,今年想換個不一樣的……」、「老人家關節不好,但他已經在吃葡萄糖胺了,還有其他選擇嗎?」如果你也有類似的困擾,不妨來參考這篇文章,已經幫大家整理出幾個較常見的產品囉!

人參飲較不適合高血壓族群

人參是中醫學裡被認可能增補元氣、提升氣血循環和補充體力的藥材,其中依產地的不同又有高麗參、西洋參、東洋參、黨參等分別。通常罐裝的高麗參、人參等機能飲品,一般長者喝不會有太大問題。不過,因目前學理廣泛認爲高麗參單方可能會造成血壓上升,建議先別送給患有高血壓的長輩。

腎功能不佳,喝太多雞精恐使病情惡化

雞精是從雞肉萃取而來的營養補充品,還可分為以高溫高壓加水燉煮的「傳統雞精」,以及採用高溫蒸煮、完全不加水所滴煉出來的「滴雞精」。兩者的差別在於,滴雞精因為過程中不摻水,濃度較高,且不像傳統雞精有明顯的雞腥味,口感較為清爽。

至於兩種的營養成其實相去不遠,主要是蛋白質中的小分子「胜肽」和「胺基酸」,具有低熱量、高蛋白質的優點。對於需要增肌減脂的年長者來說,適當補充不用擔心變胖,也不會對膽固醇或血糖造成影響,是蠻理想的選項。

但是,假使是送給血壓偏高的長輩則要注意,應選擇鈉含量較低的產品。此外,因雞精是屬於額外攝取的營養品,提醒需洗腎的患者或高血鉀腎友飲用時,別忘了把它算入每日鉀離子攝取量,避免超標。如果是平日少吃肉用雞精補充,替代性的補充大多不會有什麼問題;若是平常肉類吃較多又另外喝了雞精,鉀含量可能就會太高了。

保護關節、膝蓋,膠原蛋白也有功效

講到膠原蛋白,大家可能首先都會聯想到它有助養顏美容。除了對皮膚有保健益處之外,膠原蛋白也和骨骼、軟骨、肌腱等組織息息相關。所以膠原蛋白保健食品不只適合送給上了年紀的女性,凡是有脊椎或關節卡卡、痠痛的長輩,也可以做為補充,或者可和葡萄糖胺一起合併補充。

另一方面,有不少人誤認為葡萄糖胺能幫助改善或預防骨質疏鬆。這邊要澄清葡萄糖胺是構成軟骨細胞的主要成分,一般營養保健食品都是針對退化性膝關節炎所設計的配方,不含鈣質,因此在防止骨鬆上是不具備效果的喔!通常會建議熟齡者連續服用八週,如果關節不靈活或僵硬等狀況的改善程度不佳,可增加一倍劑量試試看。當增加後效用還是不顯著的話,代表並不是單純補充葡萄糖胺就能解決的,應盡早就醫。

維護年長者心血管健康,營養補給推薦

含有DHA和EPA兩種重要omega-3脂肪酸的魚油,也是常被用來幫長輩顧健康的保健產品。不過同樣都是魚油,隨著含量比例的不同,能產生的保健效果也不一樣。選擇DHA含量較高的魚油,在保護大腦、眼睛健康方面能發揮功效;EPA比例較高的魚油,則適合血中三酸甘油酯偏高的族群,對降低血脂、預防心血管疾病的幫助較好。 

除此之外,想改善老人家膽固醇、避免血液黏稠或心血管疾病的發生,很多人首先想到會紅麴或納豆相關保健製品。一般情況下,這類產品很適合飲食較油膩或有三高的熟齡者,但若是正在服用華法林(Warfarin)抗凝血藥物或降血脂藥物如史他汀的人,要特別注意最好先避開,合併使用可能會有不良反應。

假使不清楚長輩的健康狀況,或是擔心送錯禮造成反效果,但又想表達關愛孝敬對方的心意,在眾多保健食品當中,那麼可預防黃斑部病變、延緩眼睛老化的葉黃素,相對是十分安全的一種選擇。低熱量的燕窩也不錯,研究認為燕窩能抑制流感病毒的感染,當中豐富的唾液酸可增強免疫力,所以對平日較容易感冒的長輩也是很合適的營養補充。

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營養師悄悄說,營養一路發

無論是平時或年節,用上述保健食品關懷長輩都是很好的選擇。但比起送禮,要提醒大家過年過節有時間跟長輩多相處時,更應該留意他們日常的飲食。因為臨床上常會看到長者可能因獨居或需自己煮食關係,經常都會煮個白麵拌肉醬或醬油,或者是白粥配醬菜簡單解決一餐,這時保健食品能發揮的效用就很有限了。每天的飲食是否能有充足、均衡的營養,是身為子女或晚輩的我們更需要關心的喔!

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參考文獻:

  1. Chua, K. H., Mohamed, I. N., Mohd Yunus, M. H., Shafinaz Md Nor, N., Kamil, K., Ugusman, A., & Kumar, J. (2021). The anti-viral and anti-inflammatory properties of Edible Bird’s nest in influenza and coronavirus infections: From pre-clinical to potential clinical Application. Frontiers in Pharmacology, 12, 633292.
  2. Guo, C. T., Takahashi, T., Bukawa, W., Takahashi, N., Yagi, H., Kato, K., … & Suzuki, Y. (2006). Edible bird’s nest extract inhibits influenza virus infection. Antiviral research, 70(3), 140-146.

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