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『營養解析』- 藍莓

富含抗氧化物,啟動多重保護作用
每每提到具有高度營養價值,或有助預防多種疾病的超級食物,藍莓經常榜上有名,對人體健康的益處可見一斑!關於藍莓的食療效果,過去美洲土著就曾將利用它達到藥用目的,例如把藍莓汁煮成糖漿,緩解喉嚨痛和咳嗽;藍莓植物的葉子還被製成茶飲,當作婦女分娩時的肌肉鬆弛劑等。
透過現代醫學研究,它之所以對人體帶來效益的原因這才揭曉藍莓含有高量的抗氧化植物性營養素,像是黄烷醇、單寧酸、酚酸和花青素等,有抑制癌细胞增殖的作用;不過在目前相關的抗癌研究上,認為藍莓有助降低罹病風險的癌症主要是口腔癌、乳癌、大腸癌與攝護腺癌。

有多項文獻也指出攝取藍莓有益心臟健康。在以患有代謝症候群的肥胖者為對象的實驗裡發現,連續8週每天食用藍莓飲料的人,收縮壓和舒張壓都降低了;針對停經後有前期與第一期的高血壓婦女,接連8週給予藍莓粉服用後,血壓降低、動脈硬度也下降。它對心血管的保護效用,就連美國心臟協會都在藍莓包裝上標示「符合心臟健康食品標準」(meets criteria for heart-healthy food)的認證。

門診中經常碰到對水果有誤解的糖尿病患,以為水果甜度高會不利於血糖控制,其實問題關鍵在於份量,只要均衡、適量的進食,對健康是有好處的。在大型的流行病學研究追蹤裡得知,當受測對象攝取足夠水果,特別像是藍莓這一類含有較多花青素成分的水果,能降低罹患第二型糖尿病的風險。

除此之外,莓果也有利於腸胃道健康,研究指出藍莓可抑制常引發腸胃炎的沙門氏菌、葡萄球菌,以及導致胃潰瘍的幽門桿菌等;特別是當服藥治療幽門桿菌同時也攝取藍莓,不但不會影響藥物反應,反而還能增加藥物殺死幽門桿菌的敏感性。吃藍莓對強化大腦的認知能力和記憶力也有幫助!當實驗對象是有輕度認知障礙的老年人時,補充含有藍莓的飲食後,透過磁振造影(MRI)發現腦部血氧量增加,因此推測可能對大腦有益;英國雷丁大學的研究人員針對7~10歲的兒童分別給予大劑量藍莓汁、小劑量藍莓汁或安慰劑作測試,顯示他們在認知表現上都得到了改善,其中又以攝取大劑量的最為明顯。

吃藍莓,不妨選擇學習前、運動前後攝取
另有以健康兒童為對象的研究,發現喝下200ml藍莓飲料(含花青素253毫克)兩小時後,用來儲存新訊息的短暫記憶會變得較好,有助注意力集中,或許下次在孩子學習前給予藍莓或是不加糖的純藍莓果汁,會是蠻不錯的點心選項。

還有一項針對運動效益、為期6週的實驗表明,當受測者每天攝取250公克藍莓,且運動前再另外補充375公克,不僅能增加免疫細胞,運動前的補充還可進一步降低氧化壓力、減少發炎反應。近來多有研究指出,運動後除了吃點蛋白質之外,含有植化素的食物對修復運動傷害也能帶來好處。

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